OIL & GAS

Shell recorta dividendos por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial

Lo decidió la compañía para enfrentar el impacto de la caída de la demanda de petróleo por la pandemia del coronavirus.

Se desploman las acciones de Shell tras el anuncio de resultados del primer trimestre.

Por el impacto del Coronavirus en el consumo de energía y en la economía global, que tendrá efectos duraderos a mediano plazo, Royal Dutch Shell Plc recortó sus dividendos por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial. El anuncio provocó una fuerte caída de las acciones de la empresa, del orden del 7,5%.

El CEO de Shell, Ben van Beurden, señaló que “dado el continuo deterioro en las perspectivas macroeconómicas y la importante incertidumbre a mediano y largo plazo, estamos tomando medidas más prudentes para reforzar nuestra resistencia, apuntalar la fortaleza de nuestro balance y apoyar la creación de valor a largo plazo de Shell. A partir de este trimestre, la Junta decidió reducir nuestro dividendo trimestral a 16 centavos de dólar por acción”. 

En el primer trimestre del año, las ganancias de Shell fueron de $ 2.9 mil millones, un 46% menos que en el mismo periodo de 2019.

La compañía destacó que el ritmo y la escala del impacto social de COVID19 y el deterioro resultante en la perspectiva macroeconómica y de precios de los productos básicos no tiene precedentes, y que la duración de estos impactos sigue sin estar clara, con la expectativa de que las condiciones más débiles probablemente se extiendan más allá de 2020. 

En el primer trimestre del año, las ganancias de Shell fueron de $ 2.9 mil millones, un 46% menos que en el mismo periodo de 2019, lo que refleja precios más bajos de petróleo, gas y GNL, márgenes de refinación y químicos más débiles, así como menores volúmenes de ventas.

La petrolera angloholandesa advirtió que sus refinerías y plantas químicas podrían funcionar a aproximadamente el 70% de su capacidad y que la producción de petróleo arriba podría caer hasta un tercio.

Ben van Beurden, CEO de Shell.

Recesión prolongada

“Esta es la nueva normalidad. Shell parece estar preparándose para una recesión prolongada y quiere mantener su salud financiera “, dijo el analista de RBC Biraj Borkhataria a la agencia Bloomberg. A largo plazo, podría verse como un movimiento positivo que le permitirá a la compañía “pivotar más fácilmente a través de la transición energética, y no estar atado a un dividendo de u$s 15 mil millones por servicio cada año”.

“Dado el riesgo de un período prolongado de incertidumbre económica, precios de productos básicos más débiles, mayor volatilidad y perspectivas de demanda inciertas, el Consejo cree que mantener el nivel actual de distribución de accionistas no es prudente”, dijo Chad Holliday, presidente de la Junta de Shell.

Shell defendió el recorte de dividendos como una decisión inevitable debido a la pandemia imprevista. Sin embargo, sus críticos han advertido durante mucho tiempo que la compañía estaba demasiado apalancada después de su adquisición en 2016 de British Gas Group (BG), un gran productor de gas natural. A pesar del alto nivel de deuda, la junta aprobó el programa de recompra de acciones, lo que afectó aún más el balance.

El presidente de la Junta de Royal Dutch Shell, Chad Holliday, comentó que “los retornos de los accionistas son una parte fundamental del marco financiero de Shell. Sin embargo, dado el riesgo de un período prolongado de incertidumbre económica, precios de productos básicos más débiles, mayor volatilidad y perspectivas de demanda inciertas, el Consejo cree que mantener el nivel actual de distribución de accionistas no es prudente”.

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